Straffe verhalen

Spanje lijkt wel een kweekvijver voor sportief talent. Het land is niet enkel de thuisbasis van Cupra, de high performance motorsport afdeling van SEAT. Dit is het opmerkelijke verhaal van vijf bekende sporthelden die – elk op hun manier – Spaanse sportgeschiedenis hebben geschreven én schrijven.

Fernando Alonso: ambitieuze racer

Weinig Formule 1-rijders worden zo gerespecteerd als Fernando Alonso. In 2005 wist hij – als jongste wereldkampioen op dat moment – de hegemonie van Michael Schumacher te doorbreken, een huzarenstukje dat hij een jaar later gewoon overdeed. Daarna maakte hij helaas niet altijd de beste carrièrekeuzes, waardoor hij telkens naast een volgende wereldtitel greep. Zijn palmares weerspiegelt zijn talent dus maar gedeeltelijk. Alonso staat erom bekend het beste uit een racewagen te kunnen halen. Zijn teamgenoten – vandaag is dat onze landgenoot Stoffel Vandoorne – moeten meestal het onderspit delven.

Alonso heeft trouwens een bredere interesse dan alleen Formule 1. Zo heeft hij zich een ambitieus doel gesteld: de Triple Crown. Hij wil dus zowel de Indy 500, de Grote Prijs van Monaco (mission accomplished) als de 24 Uren van Le Mans winnen. Daarom neemt hij dit jaar ook deel aan het wereldkampioenschap langeafstandsracen, met als hoogtepunt de 24-uursrace op het Circuit de la Sarthe. Alleen de Brit Graham Hill presteerde het al om deze drie races te winnen.

Toeristische tip:

Oviedo, de hoofdstad van Asturië, is de thuisbasis van Fernando Alonso. In deze regio opende hij in 2015 zijn eigen Museo Fernando Alonso, een bescheiden museum waar je onder meer memorabilia, karts en racewagens kunt bewonderen.

Laia Sanz: vrouw met ballen

Tussen al dat mannelijke geweld besteden we graag ook aandacht aan een uitzonderlijke vrouw: dertienvoudig trialwereldkampioen Laia Sanz. Wie de Dakar Rally volgt, kent de Catalaanse ongetwijfeld ook van haar acht deelnames bij de motoren. Laia Sanz finishte de afgelopen jaren regelmatig als beste vrouw en haalde in 2015 zelfs knap de negende plaats in het algemene klassement van de motorrijders.

Ze is van kinds af gepassioneerd door alles wat met racen te maken heeft. “Dat begon al toen ik vier jaar oud was, omdat mijn vader een grote racefan was en mijn broer een motorfiets had. Mijn familie heeft me altijd gesteund en nooit een onderscheid gemaakt tussen mijn broer en mezelf”, zegt Laia Sanz.

Haar grote droom? Ooit de Dakar Rally winnen in een vierwieler van hét sportieve automerk uit Spanje. Ze kan namelijk ook meer dan aardig overweg met racewagens. Zo won ze de 24 Uren van Barcelona en nam ze deel aan de SEAT León Eurocup. De komst van het nieuwe sportieve automerk CUPRA juicht ze dan ook toe. Wat vindt ze eigenlijk van de TCR, de nieuwste bolide van CUPRA? “Geweldig! Het is een echte racewagen die hard remt en uitstekend door de bochten gaat. De perfecte wagen voor mijn overgang naar het cupracen. Hiermee rijden heeft me veel geleerd.”

Toeristische tip:

Laia Sanz is afkomstig uit Corbera de Llobregat, Barcelona. Dat ligt overigens op een boogscheut van Martorell, waar de SEAT-fabriek gevestigd is. Van de Sagrada Familia over Park Güell tot Camp Nou, aan toeristische trekpleisters geen gebrek.

Rafael Nadal: gravelkoning

In 2001 begon Rafael Nadal zijn tenniscarrière als ‘het neefje van Miguel Nadal’, de centrale verdediger die jarenlang voor FC Barcelona en het Spaanse nationale elftal voetbalde. Maar het duurde niet lang vooraleer Rafael Nadal zelf naam maakte in de tenniswereld. Hij groeide uit tot de ‘koning van het gravel’ omdat hij op deze ondergrond bijna niet te kloppen is.

Zijn strafste prestatie: tien keer winst op het graveltoernooi Roland Garros in Parijs – misschien komt er nu nog een elfde bij. Onlangs slaagde hij er ook in om vijftig sets op rij ongeslagen te blijven op gravel. Ook het ATP-toernooi van Barcelona (tot 2007 bekend als de Open SEAT) schreef hij al elf keer op zijn palmares. Hij staat niet voor niets opnieuw nummer één op de wereldranglijst.

Rafael Nadal wordt al sinds zijn vier jaar gecoacht door zijn andere oom Toni Nadal. De Nadals zijn dus duidelijk een sportieve familie. Tijdens wedstrijden ‘scant’ Rafael ook altijd het publiek om te zien waar zijn familie zit.

Toeristische tip:

De familie Nadal komt uit Manacor op het eiland Mallorca. Een ideale vakantiebestemming voor wie houdt van zon, zee en strand.

Andrés Iniesta: voetbal en wijn

Andrés Iniesta heeft misschien niet de sterallures van teamgenoot Lionel Messi of Real Madrid-icoon Cristiano Ronaldo, maar zijn carrière is zeker even verdienstelijk. Iniesta is een jeugdproduct van FC Barcelona, waar hij uitgroeide tot een boegbeeld van de club én de kapitein van het team. Hij blinkt uit in tactisch inzicht en slimme doorsteekpasses. Ook in de Spaanse nationale voetbalploeg is hij al jarenlang de draaischijf op het middenveld. Deze zomer speelt hij zijn laatste wereldkampioenschap voor la Selección, die nu overigens gesponsord wordt door SEAT.

De 34-jarige middenvelder neemt dit seizoen ook afscheid van FC Barcelona, maar momenteel is het nog niet helemaal duidelijk waar zijn toekomst ligt. Na geruchten over een vertrek naar China of Japan is er nu ook sprake van een rol als speler/assistent-trainer bij het Britse Manchester City. Naast zijn voetbalcarrière is Iniesta ook actief in de wijnwereld. Samen met zijn vader José runt hij een familiebedrijf met eigen wijngaard: Bodega Iniesta.

Toeristische tip:

Bodega Iniesta ligt in Fuentealbilla, in de provincie Albacete. Heb je zin om te ontdekken hoe deze wijn gemaakt wordt? De wijngaard staat open voor toeristische bezoekjes. Meer info vind je op www.bodegainiesta.es.

Alberto Contador: El Pistolero

In september 2017 ging Alberto Contador officieel met pensioen als profwielrenner. De grote rondes waren zijn specialiteit. Net als Felice Gimondi en Bernard Hinault had Contador al op 25-jarige leeftijd de drie grote wielerrondes gewonnen: de Tour de France, de Giro d’Italia en de Vuelta. Zowel in de bergritten als het tijdrijden stond Contador aan de top.

Toch kende hij ook minder leuke momenten. Het dieptepunt van zijn carrière is de positieve dopingtest in de Tour van 2010, naar eigen zeggen door het eten van vervuild vlees. Contador verdedigde zich toen door te wijzen op de minimale concentratie van het verboden middel clenbuterol in zijn bloed: 0,00000000005 gram per milliliter. “Cero, cero, cero, cero, … “

Na een schorsing keerde hij wel succesvol terug in het wielerpeloton. Typisch voor Contador was zijn zegegebaar met pistool, vandaar zijn bijnaam El Pistolero. Contador is trouwens goed bevriend met een andere sportheld uit dit lijstje: Fernando Alonso.

Toeristische tip:

Contador is afkomstig uit Madrid. De Spaanse hoofdstad heeft toeristen heel wat te bieden, zoals talrijke musea, het koninklijk paleis Palacio Real of het Estadio Santiago Bernabéu, de thuishaven van Real Madrid.

Het volgende sportieve succesverhaal uit Spanje? Dat wordt misschien wel geschreven door CUPRA, het nieuwe zustermerk van SEAT.